Castañas Asadas. “Le Caldarroste”

Letras | Cocina

CASTAÑAS-ASADAS--15RNada más el perfume de las castañas asadas durante el otoño, merece un viaje a Italia.

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CASTAÑAS-ASADAS--19“Le caldarroste” o castañas asadas se han convertido en casi un lujo para degustar en la calle por 5 ó 6 euros –un pequeño cono de papel que ofrece un vendedor callejero y que difícilmente supere la siguiente esquina sin que antes devoremos su contenido.

CASTAÑAS-ASADAS--9Sin embargo, durante siglos las castañas han sido consideradas un regalo precioso de la naturaleza, capaz de satisfacer a pobres y ricos, en especial a pobres, durante el rígido clima invernal. Originaria de hábitats boscosos, bastaba pasar un rato en el bosque y servirse cuanto hacía falta para matar el hambre de toda una familia. Con la aparición de plagas, la reducción de áreas de su cultivo y un menor interés en su demanda, el precio de las castañas ha subido considerablemente.

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CASTAÑAS-ASADAS--12Para no privarnos de la gran dicha de degustar este fruto a montones, una opción más económica es comprarlas en el mercado (verdulería, supermercado, feria) y prepararlas en casa, con nada de esfuerzo y ningún otro ingrediente más que el afán, casi avidez, que nos alborota el tiempo de espera mientras las castañas se doran al horno y sueltan su perfume esencial.

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CASTAÑAS-ASADAS--16El castaño es un árbol longevo, de porte grandioso, tronco derecho y copa frondosa. Nos brinda fruto, madera, sombra y enriquece y mejora extraordinariamente las condiciones del suelo en el que vive. Su área natural se extiende por el sur de Europa y alcanza hasta Marruecos y Argelia. En España y en Italia, las fiestas tradicionales de la recolección de castañas que se realizan a finales de octubre o principios de noviembre, son dignas, como dije antes, de motivar un viaje para ser parte de ellas. O sólo para devorar un cono de papel caliente caminando en la calle, con los dedos heridos, descascarando castañas que pelan las yemas, desafiando el frío bravo del otoño con la “panza llena y el corazón contento”.

CASTAÑAS-ASADAS--14Las castañas son ricas en vitamina B, potasio y hierro y poseen un alto contenido de fibras. Asadas, hervidas, en confituras, en chutneys, constituyen un alimento versátil, rico y prometedor para aliviar el frío que ya se anuncia.

CASTAÑAS-ASADAS--20RCastañas asadas. “Le Caldarroste”

A la hora de elegir las castañas en el mercado escoja aquellas con la piel tersa, brillante, sin cortes y que se muestren firmes al tacto.

Ingredientes:
1 kg de castañas

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Preparación:
Precalentar el horno a temperatura moderada. Practicar una leve incisión en la parte combada de las castañas, esto evitará que estallen durante su cocción. El corte debe atravesar la piel exterior y la interior, pero apenas rozar el fruto.

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Colocarlas en una bandeja para horno, sin apilar. Cubrirlas con una tapa de papel manteca rociada con agua para que se mantengan húmedas y no se sequen demasiado. Llevar a horno y cocinar durante 30-35 minutos, mojando cada 10 minutos el papel manteca con más agua para conservarlo siempre húmedo.

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Cuando están medianamente blandas y al insertar un cuchillo su carne se sienta tierna, retirarlas del horno. Se pelan con facilidad en caliente, esto debe hacerse con mucho cuidado para evitar quemaduras (con la ayuda de un lienzo, manopla o guante de horno).

Acompañadas de un vino dulce resultan exquisitas. Usted degústelas a su modo, a toda hora significan un premio!

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Marisa Bergamasco
(Aficionada a la escritura, al buen cocinar y al buen comer y a los buenos y grandes cariños, de profesión agente de viajes, soñadora de vocación, por siempre…)

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